TREFFT DIE COMPUTERGENERIERTEN INFLUENCER, DIE INSTAGRAM ÜBERNEHMEN

Miquela Sousa ist auf den ersten Blick alles, was man von einer 19-jährigen Instagram-Berühmtheit erwarten würde.

Wir haben schon mal in unseren Trends von ihr berichtet: Sie hat eine charakteristische Ästhetik, space buns usw. Sie hat es mit A-Celebs wie den Chainsmokers zu tun. Manchmal macht sie eine Pause vom Posten von Selfies, um auf soziale Geschehnisse wie die Trennung von Familien an der Grenze oder Transgender-Rechte zu thematisieren. Und wie fast jeder Influencer könnte man sagen, Miquela lebt online und überträgt die Höhen und Tiefen ihres Lebens auf ihrem Instagram-Account @lilmiquela an ihre 1,7 Millionen Follower.

„Ich habe vor ungefähr 50 Fremden geweint…und jetzt reagierst du auf keinen meiner Texte und gehst nicht ans Handy“, schrieb sie in einem Post über ihren Freund, den sie „Angel Boi“ nennt.
Aber im Gegensatz zu anderen Teenagern weiß Miquela nicht, wie es ist, in einem anderen Alter als 19 zu sein. Sie kennt keine Akneausbrüche. Sie kennt keine schlechten Tage. Und sie kennt keinen ihrer Anhänger persönlich – und das wird sie auch nie. Das liegt daran, dass Miquela keine Person ist. Sie ist ein digitaler Avatar, der mithilfe von computergenerierten Bildern oder CGI (Computer Generated Imagery) erstellt wurde.

In den letzten Jahren ist auf Instagram eine neue Art von Influencer aufgetaucht, deren Image, Handlungsfähigkeit und Stimme in den Händen von Menschen liegt, die hinter den Kulissen ihre Fäden ziehen, oft ohne dass dies ihre menschlichen Anhänger merken. Obwohl ihre Präsenz in den sozialen Medien noch recht neu ist, sehen Experten darin das Potenzial, nicht nur die Landschaft des digitalen Marketings zu verändern, sondern auch ernsthafte Probleme für die reale Welt aufzudecken.

Ihre Existenz ist falsch, aber ihr Einfluss ist real
Markenpartnerschaften sind das Lebenselixier von Vollzeit-Influencern, die von Unternehmen dafür bezahlt werden, ihre Produkte in sozialen Medien zu bewerben. Aber können CGI-Influencer die Massen genauso überzeugen wie ihre menschlichen Kollegen?

Laut einer Studie aus dem vergangenen Jahr scheint dies der Fall zu sein. Laut dem Director of Strategy and Cultural Forecasting bei Fullscreen, führte das Unternehmen die Studie „Können CGI-Influencer den selben Einfluss wie echte Influencer haben?“ durch, als eine Marke nachfragte, ob sich Partnerschaften mit diesen Konten als effektiv erwiesen. Bei einer Befragung von mehr als 500 13- bis 34-Jährigen wollte Fullscreen wissen, ob Personen, die CGI-Influencern folgten, Kaufentscheidungen aufgrund dieser getroffen haben. Laut den Ergebnissen haben 55 Prozent der Leute, die CGI-Influencen gefolgt haben, einen Kauf getätigt, 55 Prozent haben an einer Veranstaltung teilgenommen, 53 Prozent sind deswegen einer Marke gefolgt und 52 Prozent haben ein Markenprodukt recherchiert.

Miquela selbst hat mit Top-Marken wie Samsung Mobile und Calvin Klein zusammengearbeitet (und sogar Bella Hadid in einer Anzeige geküsst), und das Time Magazine hat sie 2018 zu einer der 25 einflussreichsten Personen im Internet gezählt, darunter Präsident Trump, Kanye West und Rihanna und Kylie Jenner.

Laut Frank Mulhern, Professor für integrierte Marketingkommunikation an der Northwestern University, haben CGI-Influencer einen entscheidenden Vorteil gegenüber ihren menschlichen Konkurrenten: das Versprechen der vollständigen Kontrolle. Immerhin kommt der Mensch mit menschlichem Versagen. CGI Influencer werden niemals vom Skript abkommen oder in einen Skandal verwickelt werden. Sie sind völlig unter Kontrolle. „Sie können so programmiert werden, dass sie in Online-Umgebungen Dinge sagen und tun, wie es die Markenvermarkter wollen.“ Natürlich bleibt abzuwarten, ob CGI-Influencer ein vorübergehender Trend sind oder hier bleiben werden.

Viele können nicht sagen, wer CGI und wer menschlich ist
Noch überraschender als die Überzeugungskraft von CGI-Influencern ist vielleicht, wie gut sie sich unter echte Menschen mischen. Dieselbe Studie ergab, dass 42 Prozent der Gen Z und Millennials einem Influencer gefolgt sind, von dem sie nicht wussten, dass es sich um CGI handelt. Mulhern sagte, dass CGI-Influencer wahrscheinlich „nicht mehr von echten Menschen zu unterscheiden“ sein werden, wenn sich die Technologie verbessert.

Während die Möglichkeit eines CGI-Influencers, der völlig menschlich aussieht, Marken ansprechen könnte, machen sich andere wiederum Sorgen über die sozialen Auswirkungen. Für Pacom, Professorin für Soziologie im Ruhestand an der Universität von Ottawa in Kanada, erfüllt der Aufstieg der CGI-Influencer Vorhersagen von Philosophen des 20. Jahrhunderts wie Jean Baudrillard, der vor „Hyperrealität“ oder dem Ersatz des Realen durch künstliche Konstruktionen warnte. „Langsam aber sicher leben wir in einer Welt, in der das Reale und das Unreale – oder das Reale und das, was konstruiert wurde – vollständig vermischt und dann verschmolzen werden.“

Rechtsanwalt David Polgar, ein Tech-Ethiker und Experte für digitales Bürgertum, sagte, Transparenz werde mit dem Fortschritt der Technologie der CGI-Influencer zum Schlüssel werden. „Sie gehen im Grunde genommen davon aus, dass sie eine Person sind, die ihre Entscheidungen aus freien Stücken trifft, dass sie einen gewissen Willens- oder Handlungswillen haben, obwohl es sich in Wirklichkeit um eine Marke handelt“, sagte er. „Es sind Entscheidungen, die von sechs Personen getroffen werden könnten, die in einem Konferenzraum sitzen.“

Wer sind die wirklichen hinter den CGI-Influencern?
Obwohl einige Erfinder digitaler Influencer offen über ihre Arbeit sprechen, sind andere schwer fassbar. Cameron-James Wilson zum Beispiel hat Shudu, eines der ersten digitalen Supermodels der Welt, vokalisiert. Wilson schuf 2017 Shudu, inspiriert von der südafrikanischen Prinzessin Barbie. Jetzt ist er CEO von The Diigitals, einer rein digitalen Modelagentur. Als Shudu viral wurde, sagte Wilson, war es mir wichtig klar zustellen, dass sie nicht real ist. Wenn ich das geheim halte, könnte die Mehrheit der Leute denken, dass sie eine echte Person ist, sagte Wilson. „Dafür muss ein gewisses technologisches Bewusstsein vorhanden sein. Ich denke, das könnte missbraucht werden.“

Ebenso war Jörg Zuber offen für die Erschaffung von Noonoouri, einem CGI-Influencer, zu dessen Markenpartnerschaften High-End-Modelinien wie Marc Jacobs, Balenciaga und Valentino gehören. „Wenn mich Leute fragen, wer dahinter steckt, sage ich ihnen definitiv die Wahrheit“, sagte Zuber. „Wenn sie nicht fragen, lasse ich es einfach fließen. Ich würde nicht sagen, dass es eine Art Rezept gibt, wie man das macht.“

Brud, das Unternehmen hinter Miquela sowie zwei weiteren CGI-Influencern namens Blawko und Bermuda, haben einen anderen, geheimeren Ansatz gewählt. Miquela debütierte 2016 auf Instagram, aber Brud hat sie erst letztes Jahr ins Rampenlicht gerückt, indem sie einen gefälschten Hack ihres Kontos durch ihren CGI-Rivalen Bermuda inszeniert hatten. Als Miquela die Kontrolle über ihr Konto wiedererlangte, erzählte die 19-Jährige in einem emotionalen Post über ihre Herkunft. „Ich bin ein Roboter“, schrieb sie. „Es klingt einfach nicht richtig. Ich fühle mich so menschlich. Ich weine und ich lache und ich träume. Ich verliebe mich.“ Miquela klagte auch über Brud, weil das Unternehmen sie angelogen hatte, wer sie wirklich war. „Ich bin so verärgert und ängstlich“, fügte sie hinzu. „Je mehr ich diese Gefühle spüre, desto schlimmer wird es. Diese Emotionen sind nur ein Computerprogramm. Aber sie tun trotzdem weh.“

Die Leute, die hinter Brud stehen, haben die Internetpräsenz des Unternehmens knapp gehalten. Es gibt nur eine bescheidene Instagram-Seite und eine Website, die auf ein einseitiges Google-Dokument verweist. Das Dokument beschreibt Brud als „ein transmediales Studio, das digitale, charakterbasierte Welten schafft“ und nennt Sara DeCou und Trevor McFedries als seine Gründer. Laut Chowdhary macht das Geheimnis von Brud’s Miquela verlockender. „Wir alle wissen irgendwie, was sie tun, aber sie haben ihre Wachsamkeit nicht im Stich gelassen“, sagte sie. „Das ist Teil der Intrige. Sie wissen, sobald der Schleier gelüftet ist, ist die Intrige passé. Wenn du zu viel über sie weißt, kann die kleine Miquela nicht wirklich glänzen.“

Werden CGI-Influencer menschliche Influencer ersetzen?
Das Aufkommen des CGI-Influencers wirft Fragen zur Zukunft menschlicher Influencer auf und darüber, was aus sozialen Medien geworden ist. Es ist schon faszinierend aber wir bei yimify glauben z. B. nicht, dass sie den traditionellen menschlichen Influencer bedrohen. Sie werden koexistieren können – es gibt viel Platz für beide, um auf dem Markt erfolgreich zu sein. Es ist magisch und interessant einem Menschen zuzusehen, wie er sein Leben lebt, weil er unvollkommen ist, und genau diese Art von Unvollkommenheit macht das Menschsein zu etwas Besonderem.

Die Zukunft von CGI
Zwei Tage nach ihrer tränenreichen Trennung teilt Miquela ihren Anhängern mit, dass sie „immer noch ein gebrochenes Herz wegen Angel Boi habe“ aber versucht, weiterzumachen. Und wie könnte man das besser machen als mit einer Klangheilungssitzung bei Unplug Meditation? „Ich versuche, mich mit ein bisschen Heilung zu erden“, schrieb sie auf Instagram und markierte das Geschäft. „Hoffe, das funktioniert. Ich weiß nicht, was ich sonst tun soll.“

Es ist unklar, ob Unplug Meditation diesen Beitrag gesponsert hat, aber es ist klar, wie sehr Miquelas Trennung ihre Fans anspricht.
„Nach meiner Trennung von meinem Ex war Meditation das einzige was mir wirklich dabei half, ein starkes Mädchen zu bleiben“, kommentierte eine Followerin.
„Du weißt nicht, was Liebe ist, bis du einen Herzschmerz erlebst. Du musst dich nur daran erinnern, dass du jedes Mal, wenn du verletzt wirst, einen Schritt näher an denjenigen kommst, der dazu bestimmt ist, mit dir zusammen zu sein“, schrieb ein anderer.
„Weiter so, weiter so. Ich liebe Klangheilung“, schrieb ein weiterer. „Das sollte deinem gebrochenen Herzen helfen.“
Dieser letzte Kommentar brachte eine Antwort von Miquela, die schrieb: „Ich habe definitiv das Gefühl, dass es funktioniert!“

Worüber man aber unter keinen Umständen außer Acht lassen sollte: Wir lassen etwas zu uns sprechen, dass zwar wie eine Person aussieht, bei der es sich jedoch um die Produktion von 10 oder 15 sehr intelligenten Erwachsenen handelt, mit dem einzigen Zweck, zu manipulieren und aus jungen Menschen Verbraucher zu machen. Deswegen sollte man auch kritisch darüber nachdenken, was man beim Scrollen sieht. Es passiert bereits, man kann es nicht aufhalten. Das Einzige, was wir tun können, ist, sich eine kritische Haltung zu bewahren.

Bildquellen

  • CGI: h-heyerlein-BsWgMBfb208-unsplash